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Brasil: los desafíos de Lula de cara a las elecciones de 2022

Por Florencia Grillo

La política brasileña ha estado patas arriba desde el 8 de marzo, cuando la Corte Suprema anuló las condenas que habían enviado a Lula a la cárcel durante casi dos años, impidiéndole buscar retomar la presidencia. Ese día marcó el regreso de Lula a la política de forma activa, ahora en el papel del oponente más formidable del actual presidente Jair Bolsonaro.

Hace unas semanas, el diario O Estado de S. Paulo publicó una encuesta que mostraba que Lula vencería a Bolsonaro en las elecciones presidenciales del próximo año, por un margen tan grande que no sería necesaria una segunda vuelta. Aunque las encuestas difieren en cuanto al tamaño de la ventaja de Lula sobre el presidente en ejercicio, coinciden en tres puntos destacables. En primer lugar, más de la mitad de los brasileños desaprueban el gobierno de Bolsonaro, especialmente por su manejo de la pandemia de coronavirus, a la cual se le suma el nuevo escándalo tras las denuncias de irregularidades en acuerdos por dosis de una vacuna india contra el coronavirus, Covaxin, lo cual llevó a cientos de miles de brasileños a protestar en distintas ciudades del país. En segundo lugar, incluso si Lula no logra ganar en la primera ronda, actualmente vencería a Bolsonaro en una segunda. Y por último, hay pocas perspectivas de que un tercer candidato interrumpa la polarización que alentará una elección entre Lula y Bolsonaro.

Ante este escenario, la pregunta que surge es ¿Qué Lula se postulará en 2022? 

Está surgiendo un nuevo Lula, uno que busca construir una carpa lo más grande posible y que apunta a un nuevo objetivo: la defensa de la democracia brasileña.

Y enmarcar la campaña bajo ese lema tiene mucho sentido. Casi todos los días, Bolsonaro dice que las máquinas de votación electrónica brasileñas están comprometidas e impulsa un proyecto de ley que haría que las elecciones se llevarán a cabo con boletas de papel. Existe evidencia sustancial de que Bolsonaro puede no aceptar una derrota electoral y podría estar contemplando una versión brasileña de la toma al Capitolio de Estados Unidos del 6 de enero (cabe destacar que Bolsonaro fue el único jefe de estado extranjero que defendió este acontecimiento). Y al menos 11 partidos políticos, incluidos algunos de fuerzas de centro y derecha que respaldan al Gobierno, ya se han pronunciado en contra de la aprobación de ese proyecto y defendido la transparencia del sistema electrónico de votación.

A medida que la pandemia de coronavirus continúa cobrándose la vida de cientos de brasileños todos los días, la campaña de Lula mantiene un perfil relativamente bajo por el momento. El propio Lula ha estado evitando las multitudes pero está intentando estrechar vínculos con viejos aliados políticos e incluso algunos rivales. El más importante de estos encuentros personales hasta la fecha fue con su antecesor en el palacio presidencial, Fernando Henrique Cardoso, con quien mantiene una relación de tipo “amigo-enemigo”. “En el momento adecuado, estaremos del mismo lado defendiendo la democracia”, ha dicho Cardoso. Lula también se ha reunido con líderes evangélicos, quienes representan un influyente grupo religioso que Bolsonaro ganó de manera decisiva en 2018, con un 70% frente al 30% de su rival.

En el aspecto económico, Lula ha preocupado a algunos inversores al decir que buscará revocar el llamado techo fiscal. Aprobada por el Congreso en 2016. Pero un asesor económico cercano del expresidente trató de transmitir la idea de que un tercer mandato de Lula desplegaría un enfoque económico de centroizquierda relativamente moderado, aunque con una clara sensación de post pandémica de reconstrucción económica y poner en funcionamiento nuevamente a la clase media, un plan parecido al que plantea actualmente Joe Biden. Y es que la pandemia dejó a millones de personas sin trabajo, el sistema de salud pública necesita ser reconstruido y las industrias no son ecológicamente sostenibles en el tiempo.

El Partido de los Trabajadores (PT) también está, quizás irónicamente, bastante satisfecho con la reforma del impuesto sobre la renta que el gobierno de Bolsonaro envió recientemente al Congreso, que incluye un recorte de impuestos para las personas de bajos ingresos y la reintroducción de los impuestos sobre los dividendos, una propuesta que se ha enfrentado a una oposición furiosa. de los mercados financieros.

En tiempos normales, un plan de Lula que pida un estado más grande con más impuestos a los ricos crearía pánico en los mercados financieros, históricos opositores de su gobierno. Hasta ahora no lo ha hecho, a pesar de la sólida posición de Lula en las encuestas. La primera razón es que la única otra opción es Bolsonaro, y sus credenciales liberales (en el sentido económico) en estos días son muy dudosas. El vínculo entre las fuerzas armadas y el gabinete de Bolsonaro genera grandes rispideces al interior de su gobierno, por ejemplo, el director general de la petrolera estatal Petrobras es un ex general, la deuda pública se ha disparado a más del 85% del PBI y justo antes de las elecciones se espera que el gobierno aumente en un 25% el pago del programa social Bolsa Familia (que, por cierto, era una marca registrada del gobierno de Lula). El «techo fiscal» también se ha visto sometido a una fuerte presión durante su presidencia.

En el plano internacional, por el momento, el bando de Lula ve con agrado a Biden por más razones que solo su agenda económica. Si bien el propio Lula alberga algunos recuerdos desagradables de Barack Obama debido al fracaso del acuerdo nuclear con Irán que Brasil intentó establecer en 2009, su equipo tiene fuertes afinidades con los demócratas en una variedad de temas, desde el medio ambiente hasta la economía. El senador Bernie Sanders ofreció apoyo público a Lula incluso mientras estaba en la cárcel, y es probable que se reúnan la próxima vez que Lula viaje a Estados Unidos para estrechar vínculos.

Un punto clave a tener en cuenta en la relación entre la administración Biden y un posible gobierno de Lula es la elección del nuevo embajador de Estados Unidos en Brasil. El ex embajador -Todd Chapman- tenía estrechos vínculos con la familia Bolsonaro, y su inminente partida será un alivio para la oposición. Y si ponemos una analogía, hay muchas similitudes entre Biden y Lula. Ambos son viejos políticos que enfrentan una amenaza autoritaria. Cómo hizo Biden en 2020, Lula usará su campaña para tratar de “curar” a Brasil.

Las consecuencias reales de esta alineación serían varias. Por un lado, los funcionarios de Washington de hoy filosóficamente tendrían más en común con Lula que con Bolsonaro, quien todavía se enorgullece de las comparaciones con Donald Trump. Pero también es probable que Lula persiga una política exterior más multifacética, en comparación con el estrecho enfoque de Bolsonaro y su frecuente alineación con Estados Unidos. Hace unos meses, Lula dijo que habría resuelto la falta de vacunas «simplemente llamando a Xi y Putin». La semana pasada, en una entrevista con el medio chino Guancha para la conmemoración del centenario del Partido Comunista Chino, Lula declaró que “China luchó contra el coronavirus tan rápido porque tiene un partido político fuerte y un gobierno fuerte. Brasil no lo tiene, ni otros países ”. Para Lula, acercarse a Estados Unidos y al mismo tiempo elogiar al Partido Comunista Chino no es una contradicción. Se dice que está orgulloso de ser uno de los pocos líderes en el mundo que tuvo relaciones personales con George W Bush y Hu Jintao, los líderes de Estados Unidos y China, respectivamente, durante su presidencia.

Por otro lado, la integración regional está casi asegurada con Lula como presidente. En reiteradas oportunidades ha manifestado su agrado hacia el gobierno de Alberto Fernandez, quien esta semana le entregó la presidencia del MERCOSUR a su par brasileño. La defensa hacia el modelo de desarrollo regional que llevaron adelante los gobiernos populares de los primeros años del siglo XXI estarían entre las preocupaciones principales en materia de política exterior del candidato presidencial.

Lula ha cambiado antes. En las décadas de 1980 y 1990, comenzando bajo la dictadura militar, creó el primer partido de izquierda brasileño y se postuló como candidato socialista en las elecciones presidenciales de 1989, 1994 y 1998. Obtuvo el segundo lugar en los tres y finalmente en las elecciones de 2002, contrató a un empresario multimillonario para que fuera compañero de fórmula, contrató a un comercializador famoso y escribió una declaración en la que aseguraba a los mercados financieros que respetaría todos los contratos. Y funcionó. Si estas transformaciones son un indicio, una nueva metamorfosis del ex presidente brasileño podría estar en camino.

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